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Por todo el mundo, cada vez más personas viven solas. Este grupo demográfico incluye innumerables personas que viven solas porque les encanta vivir solas, han elegido hacerlo y hacen todo lo posible para poder seguir viviendo solas el mayor tiempo posible.

La mayoría de las personas solteras están solas. Personas que son solo de corazon — viven sus mejores vidas cuando están solteros — es incluso más probable que estén solteros que las personas que no lo están de corazón. Pero incluso entre las personas que están casadas, algunas aman la vida de solteros. El número de parejas que están comprometidas el uno con el otro y todavía quieren vivir separados (ellos “viven separados”) parece estar en aumento. También es un testimonio del poderoso atractivo del propio lugar.

Puedo decirte que las personas a las que les gusta vivir solas aprecian la libertad que conlleva ese estilo de vida. Si vive solo, todo está bajo su control, desde su horario de sueño hasta sus hábitos de comidas y refrigerios, desde controlar el termostato hasta controlar el control remoto. Puedes organizar y decorar el espacio a tu gusto y utilizarlo como quieras. Todo esto es cierto. Sin embargo, el encanto de la soledad puede ser mucho más profundo. la gente se siente más auténtico cuando están solos que cuando están con otras personas. Es poco probable que aquellos atraídos por la vida en solitario por razones positivas se sientan solos. No tienen miedo de dedicar tiempo a sí mismos, florecen en la soledad.

Cuando otras personas miran a las personas mayores que viven solas, a menudo ven más riesgos que recompensas.

La vida de soltero no es sólo para los jóvenes. muchos adultos de mediana edad Yo también vivo solo. El aumento de solteros es particularmente sorprendente entre los ancianos, y es probable que este aumento continúe. cada vez más personas permanecen solteras de por vidao no volver a casarme después de ellos matrimonio termina

Para algunos, esto es una preocupación. Tomemos, por ejemplo, los populares artículo publicado recientemente en New York Times: “A medida que la generación X y la generación de la posguerra envejecen, se enfrentan a una vida solitaria”. El título del artículo da una gran pista sobre cómo se caracterizará la vida de soltero: es algo que hay que “enfrentar”. Nadie que vive solo y lo ama dirá que “resistió” la vida de soltero. En cambio, pueden decir que lo aceptan o se deleitan con él.

Aunque dos periodistas que escribieron veces El artículo afirmaba que “muchas personas de 50 y 60 años prosperan viviendo solas”, y luego anunciaba que “los estudios muestran claramente que las personas que envejecen solas tienen peores resultados de salud física y mental y una esperanza de vida más corta”. ¿Definitivamente? No, no es.

No es lo mismo vivir solo que estar socialmente aislado o sentirse solo

estudié artículo tenía que ver con esa pretensión de un estudio supuestamente inequívoco. No se trataba de personas que vivían solas, ni siquiera de personas mayores que vivían solas. Se trataba de tres cosas: aislamiento socialsoledad y personas mayores con deterioro cognitivo que viven solas.

Es como si los periodistas nos estuvieran diciendo que los resultados de la investigación sobre el aislamiento social pueden reemplazar los resultados de la investigación sobre vivir solo, que los resultados de la investigación sobre la soledad también pueden reemplazar los resultados de la investigación sobre vivir solo, y que las personas mayores con discapacidad intelectual que viven solos pueden reemplazar todos personas mayores que viven solas. Ninguna de estas cosas es verdad.

De hecho, el aislamiento social y la soledad pueden representar una amenaza para la salud y el bienestar. Necesitan ser tomados en serio. Pero muchas personas que viven solas no están socialmente aisladas ni solas. De hecho, las personas que viven solas (a cualquier edad) tienden a estar más conectadas con otras personas, como ha demostrado el sociólogo Eric Klinenberg en van solos. Los residentes solteros suelen ser el alma de las ciudades donde viven. E incluso las personas que están objetivamente aisladas socialmente no siempre se sienten solas, como investigar Se mostraron personas mayores en las zonas rurales de Gales.

Puedes encontrar estudios que demuestran que quienes viven solos se sienten más solos que las personas que viven con otros; en veces periodistas asociados a uno de ellos. Pero una mirada más cercana a veces puede ser bastante reveladora. por ejemplo, un investigar más de 16.000 adultos alemanes descubrieron que, en promedio, las personas que viven solas se sienten más solas. Sin embargo, las personas que vivían solas diferían significativamente de las que vivían con otras personas, como la seguridad financiera. Cuando los investigadores controlaron estos factores para que las personas que vivían solas y las personas que vivían con otras personas fueran similares financieramente y en otros aspectos, sus resultados fueron sorprendentes: Había gente solitaria Menos solitaria.

Casi siempre se pasa por alto el factor más importante para que las personas prosperen por sí mismas.

Las personas que viven solas porque son Quiero Vivir solo es muy diferente de aquellos que viven solos a regañadientes. Sin embargo, casi todos los estudios sobre los efectos de la vida de soltero promedian ambos tipos de personas. Personas como yo, una chica de 69 años que vivió sola durante casi 50 años y lo amaba, en comparación con personas como mi madre, que pasó de mis padres a mi padre hasta que murió después de 42 años. años de matrimonio, y de repente por primera vez en su vida se quedó sola. Cuando escuche afirmaciones sobre las consecuencias supuestamente nefastas de estar soltero, tenga esto en cuenta.

Las afirmaciones que fomentan el miedo sobre la vida de soltero insisten en que la vida de soltero socava la salud y acorta la vida. La evidencia no es muy concluyente, como ya he señalado. Pero incluso si estas afirmaciones fueran ciertas en promedio, difícilmente lo serían para las personas a las que les gusta vivir solas. Como dijo Christine, una mujer soltera de 58 años: “Para mí, NO vivir sola acortaría mi vida y dañaría mi salud”.

En uno de los estudios muy raros que tuvo en cuenta las preferencias de las personas, se preguntó a más de 15 000 personas en China, mayores de 65 años, cómo querían vivir. Sus preferencias se compararon con sus vidas reales. los Los resultados estaban claros. Las personas que vivían como querían vivir, ya sea que vivieran solas o con otras personas, tenían más probabilidades de informar que su salud era buena.

Entre los que tenían más probabilidades de vivir de la manera que querían estaban los ancianos solteros. Los investigadores encontraron que a las personas casadas “tiende a gustarles vivir solo con su esposo, pero en cambio viven con sus hijos”.

Los riesgos percibidos de vivir solo no siempre son específicos de quienes viven solos

Todas las personas solteras que fueron entrevistadas para veces el artículo parecía gustarle vivir solo. Sin embargo, su comodidad con las condiciones de vida siempre se ha presentado como comodidad calificada. Por ejemplo, Jay dijo que vivir solo se adapta a sus intereses creativos y su independencia. pero se nos dice que “le preocupa quién lo cuidará cuando sea mayor”.

Esta es una preocupación legítima, especialmente en lugares como los EE. UU., donde el sistema de atención médica parece estar diseñado para personas cuyos cónyuges o hijos adultos están dispuestos a ayudarlos. Pero no son solo las personas solitarias o las personas solitarias las que están en riesgo. Consideremos, por ejemplo, el destino de los matrimonios de edad avanzada cuando uno de ellos ha demencia o alguna otra enfermedad debilitante. El otro cónyuge ya no tiene pareja que lo cuide; en cambio, ahora están en vigilante papel, y este cuidado nunca será recíproco. Un enfermo también está en riesgo, y no sólo por su enfermedad; a veces, cuando una persona de una pareja se enferma gravemente, la otra se escapa.

Existe evidencia de que cuando las personas se casan, a menudo se vuelven más retraídas. Las personas solteras, por el contrario, son más propensas a ello. mantener sus conexiones con amigos, parientes, vecinos y colegas. Las personas que se casan y luego marginan a muchas otras personas en sus vidas (y no todas las personas que se casan) pueden correr el mayor riesgo más adelante en la vida.

Para expresar miedos, pero no alegrías.

La última persona que encontramos en veces el artículo trata de una anciana negra soltera que vive sola en Filadelfia y “es una habitual en su vecindario y lo vigila”. ella Sueños regresar al pequeño pueblo de Carolina del Sur donde creció, pero no puede pagarlo. ¿Su destino? Le dispararon dos veces en las piernas mientras sacaba la basura.

El artículo, que comienza con una declaración engañosa sobre las consecuencias supuestamente sombrías e inequívocas de vivir sola, termina con la historia de una anciana solitaria a la que dispararon frente a su casa. No creo que los periodistas estuvieran tratando de escribir un artículo aterrador. Supongo que realmente estaban tratando de satisfacer las necesidades de un grupo demográfico en crecimiento. Vieron estos datos demográficos a través de la lente de la tradicional sabiduría: mayores + solitarios = aislados y solitarios y condenados a una vida más corta y peor. Ausente de su narrativa estaba la sabiduría no convencional de que la vida de soltero puede ser alegre y gratificante para la vida, una forma de prosperidad.

El artículo fue muy popular, compartido una y otra vez. El resumen está publicado en Semana repitió la dudosa afirmación de “menor esperanza de vida y peor salud física y mental” entre las personas mayores que viven solas. Se ha perpetuado una visión temerosa y estigmatizada de la vida de soltero, y se ha dejado de lado a las personas que aman incondicionalmente vivir solas.

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